Le allergie negli animali

SALUTE – Dermatite allergica è un termine generico per indicare un gruppo di allergie cutanee che possono essere scatenate da una moltitudine di fattori nei cani e nei gatti.
Le allergie sono reazioni del sistema immunitario ad una determinata sostanza (allergene), che il corpo riconosce come estranea. Queste reazioni si verificano dopo l’esposizione iniziale all’allergene, con conseguente sviluppo di una ipersensibilità che provoca prurito e infiammazione in caso di esposizioni future.
Le classi più comuni della dermatite allergica nei cani e nei gatti sono le seguenti: Allergia da morso di pulci – Allergia alimentare – Atopia. Meno comuni sono: Reazioni a medicinali – Allergie ormonali – Allergie batteriche – Allergie causate da altri parassiti (acari, vermi intestinali, zecche) – Allergie da contatto (a causa di trattamenti topici o di esposizione alle fibre, a cera per pavimenti e detergenti).
La dermatite allergica causata dalla puntura di pulce (DAP), essendo riscontrabile a qualsiasi età, rappresenta senza dubbio la malattia allergica più frequente in cani e gatti. Rappresenta inoltre la principale causa del prurito e di lesioni dermatologiche in queste specie animali.
La dermatite atopica rappresenta la seconda malattia allergica più vista e ha una incidenza pari al 10-15 % della popolazione canina. Si deve ricordare che questa malattia predilige alcune razze (dalmata, setter, i terrier in generale, i boxer, il pastore tedesco, lo sharpei, gli shih-tzu, il carlino ecc..) nelle quali l’incidenza risulta essere più elevata. Inoltre il 75% dei cani con dermatite atopica sono contemporaneamente colpiti anche dalla DAP.
L’allergia alimentare interessa solo l’1-11% di tutte le malattie dermatologiche del cane e si sospetta essere più frequente nella specie felina, inoltre, spesso si trova in associazione alla dermatite atopica.
La dermatite allergica da contatto è decisamente rara nel gatto ed interessa non più del 1-5% di tutte le malattie dermatologiche del cane.
L’Atopia è una malattia geneticamente trasmissibile, a predisposizione razziale/familiare, capace d’indurre reazioni allergiche contro sostanze banali presenti nell’ambiente (es. pollini, acari della polvere, muffe, ecc.).

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The little fellow in the image above appears far too happy to actually be suffering from hay fever, but allergic reactions of one kind of another are actually quite common in household animals. Pets, like people, can be allergic to many different things. The three most common types of allergies seen in dogs and cats are:
Flea allergies, the most common of all. A flea allergy occurs when a dog or cat becomes infested. As the insect feeds, its saliva secretes a substance to which some animals develop an abnormal sensitivity, resulting in an allergic reaction. As may be obvious, the condition is dealt with by removing its cause, the fleas. That’s very likely something you’d want to do anyway…
Atopy is also sometimes called inhalant allergy. It’s an allergic reaction to an airborne contaminant in the pet’s environment: things like pollen, dust mites and many other substances. Identifying the cause of the allergy can be difficult. In some cases, systematically removing potential allergens (that is, the materials that may be triggering the reaction) from the environment may help identify the source. Skin or blood testing is often necessary to identify the offending substance with certainty.
Food allergies, as the name suggests, are brought on by dietetic factors. They are usually triggered by allergenic proteins in your pet’s diet, though carbohydrates as well may be the source of the problem. Less commonly, preservatives or other ingredients may be the cause.
All of these allergies resemble one another in their symptoms, which are similar to allergic reactions in humans. Just to make things more complicated, it’s not impossible for your dog or cat to be allergic to fleas and suffer from atopy or a food allergy at the same time.
Begin exploring the problem by removing one potential allergen at a time from the animal’s environment. If that doesn’t help, it’s time to go to the vet, who will likely test for allergic sensitivities much in the way your medical doctor would for you.

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