Una nuova retina artificiale per ora solo sui topi

SCIENZE – La notizia apparsa sull’ultima edizione della prestigiosa rivista scientifica “Nature” riguarda la scoperta tutta italiana di una nuova retina artificiale in grado di: “restituire la sensibilità alla luce a retine prive di fotorecettori, confermando la possibilità di avere, nel prossimo futuro, un sostituto artificiale organico della retina anche per l’uomo”. La tecnica è stata sviluppata dai ricercatori all’Istituto Italiano di Tecnologia di Genova e finora utilizzata in via sperimentale per ridare la sensibilità alla retina in topi da laboratorio non-vedenti. La foto adottata per illustrare l’importante scoperta fa invece riferimento a una famosa filastrocca inglese: “Three Blind Mice“. Se qualche lettore di Animal Glamour non la conoscesse eccola qui:

Three blind mice. Three blind mice.
See how they run. See how they run.
They all ran after the farmer’s wife,
Who cut off their tails with a carving knife,
Did you ever see such a sight in your life,
As three blind mice?

Senza rima, la filastrocca fa un pò così in italiano:
Tre topi ciechi, Tre topi ciechi.
Guarda come corrono. Guarda come corrono.
Corrono dietro alla moglie del fattore,
che gli mozzò le code col coltellaccio,
Hai visto mai niente di simile,
come i tre topi ciechi?

***

Three blind mice. The image above, beyond the reference to a famous English nursery rhyme, appears here in connection with a very interesting piece of research recently performed at the Istituto Italiano di Tecnologia – the Italian Institute of Technology – in Genova. Scientists there have developed a remarkable artificial, bio-compatible retina which they believe in a few years time will be usable as a prosthetic device capable of restoring sight to blind humans no longer able to see because the the photoreceptors in their eyes have lost the capacity to sense light. For now, the new photoreceptive matrix has been shown to work when implanted in the retinal tissues of blind laboratory rats.
The nursery rhymes, for those who’ve forgotten, goes like this:

Three blind mice. Three blind mice.
See how they run. See how they run.
They all ran after the farmer’s wife,
Who cut off their tails with a carving knife,
Did you ever see such a sight in your life,
As three blind mice?

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