Dal bianco al rosso carminio passando per il rosa!

SCIENZA – Nella splendida foto mamma fenicottero rosa o “Flamingo Rosa” con il suo piccolo pulcino. I piccoli escono dal guscio con un piumaggio bianco o grigiastro, mentre le piume di un fenicottero nella fase adulta vanno da un rosa chiaro ad un rosso vermiglio, dovuto al carotene ottenuto dal loro cibo. I fenicotteri si nutrono filtrando alghe blu-verdi, crostacei e molluschi. Un fenicottero ben nutrito e in salute è parecchio variopinto. Quanto più rosa è un fenicottero, tanto più è desiderabile come partner. Un fenicottero bianco o pallido, comunque, di solito è malato o soffre di mancanza di cibo. Eccezione notevole sono i fenicotteri in cattività, la maggior parte dei quali diventano di colore rosa-pallido dato che non hanno ricevuto cibo che contenesse una quantità sufficiente di carotene. Questo sta cambiando dato che molti zoo stanno cominciando ad aggiungere gamberetti e altri supplementi alle diete dei loro fenicotteri. Tutti i fenicotteri inoltre hanno 12 penne da volo nere in ogni ala.

***

As can be seen above, young flamingos hatch with grey plumage, but adults range from light pink to bright red due to water-born bacteria and beta carotene – the substance that turns both carrots and prawns orange – obtained from their food supply. A well-fed, healthy flamingo is more colorful and is so seen by his or her fellows as a more desirable mate. White or pale birds instead are typically unhealthy or malnourished. In captivity flamingos often lose coloring and fade to a pale pink since they are not fed carotene at levels comparable to the wild.
These birds often stand on one leg, the other tucked beneath the body. No one really knows why this is. It has been suggested that the flamingo, like certain other animals, may have the ability to sleep with only half its body, and when one side is rested, the bird will swap legs and then let the other half sleep. This charming hypothesis has not though been proven. A possibly more likely explanation is that standing on one leg may allow the birds to conserve body heat, since they spend much of their lives wading in relatively cold water.

facebookfacebook