UNO SPIRITOSO MONDO “WEIM” A LUGANO – A WITTY WEIM WORLD IN LUGANO

Wegman

ARTE – Al MASI di Lugano, il Museo d’arte della Svizzera Italiana è in corso dall’8 settembre al 6 di gennaio 2020 “BEING HUMAN” la personale dell’artista William Wegman. Una selezione di novanta scatti del celebre fotografo statunitense che hanno come protagonisti i suoi cani di razza Weimaraner.

La giornalista americana Claudia Flisi, presente all’inaugurazione della mostra, ci relaziona nell’articolo sottostante, scritto in inglese e fedelmente tradotto in italiano, sulla storia artistica di Wegman e dei suoi cani, messi in scena in una sorta di specchio della natura umana.

Claudia Flisi, autrice del libro in lingua inglese “Crystal and Jade”, è conosciuta sulle pagine di Animal Glamour per essere anche la scrittrice dei racconti “I Viaggi di Giada”, la cagnolina globe-trotter che viaggia per il mondo con la sua famiglia rilasciando le sue argute osservazioni sul mondo degli umani visto dal punto di vista di un cane.

UNO SPIRITOSO MONDO WEIM A LUGANO
di Claudia Flisi

Gli amanti dell’arte che possiedono cani e i proprietari di cani che amano l’arte saranno particolarmente attratti da BEING HUMAN, la nuova mostra al MASI Lugano (Museo d’Arte della Svizzera Italiana) che ha aperto il 9 settembre 2019 e si protrarrà fino al 6 gennaio 2020.

I frequentatori abituali di MASI saranno attratti dall’artista dello spettacolo, William Wegman, il cui lavoro concettuale è stato presentato in mostre internazionali dal 1969. Amatori di cani che hanno familiarità con Wegman si diletteranno nel focus di questo particolare spettacolo. L’ironia del suo nome – Being Human – deriva dalla sua materia: i Weimaraners.
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Non devi essere un fan di questi cani grigio argento estremamente eleganti per riconoscerli come la musa di Wegman da oltre 40 anni. È stato un artista per un decennio in più di quanto non sia stato proprietario di un cane, ma la sua reputazione internazionale è aumentata quando ha iniziato a collaborare con il suo primo Weim.

Man Ray, chiamato come l’artista d’avanguardia, entrò nella vita di Wegman nel 1971, quando il pittore nato in Massachusetts si trasferì in California. “La mia allora moglie voleva un bel cane a pelo corto”, spiega. “Non sapevamo nulla dei cani e pensavamo a un dalmata. Poi qualcuno ci ha offerto l’ultimo in una cucciolata di Weimaraner per la somma di $ 35 e abbiamo detto di sì”.

Man Ray aveva solo sei settimane quando venne a vivere con Wegman. La giovane età, oltre al fatto che il Weims tende a legarsi tenacemente con il suo proprietario, può spiegare perché Man Ray ha finito per passare così tanto tempo nello studio di Wegman. “Pensava di essere umano”, ricorda l’artista.

Non molto tempo dopo, Wegman divenne affascinato dalle potenzialità in studio delle Polaroid e iniziò a sperimentare con le macchine fotografiche Polaroid 20 x 24. Sebbene Lui non avesse studiato fotografia alla scuola d’arte (“anni fa artisti e fotografi erano considerati diversi”, spiega), fornivano una profondità di prospettiva e una ricchezza di colori che gli piaceva. Man Ray era già nello studio quando Wegman ammise: “Mi piacciono i cani grigi e ai Weims piace lavorare”.

Dopo Man Ray, è entrato Fay Ray nella vita e nello studio di Wegman. “Gli piaceva essere un cane”, sorride, ed era felice di essere il suo modello. Un caso di serendipità è diventato una collaborazione in corso che ha coinvolto 10 Weims, tra cui gli attuali Topper e Flo.
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Flo ama fare la diva, ma Topper ha avuto alcuni problemi di salute; ama mangiare i sassi durante le vacanze estive nel Maine. A parte questa follia, i Weims sono classificati come cani estremamente intelligenti, ma hanno la reputazione di essere difficili da addestrare.
Ciò non corrisponde all’esperienza di Wegman. Dice che si abituano all’ambiente dello studio e a loro piace essere messi in posa. Non usa la carota o il bastone per addestrarli: “Non li punisco e non li ricompenso con le leccornie. Neppure uso Photoshop sulle mie foto”.

Il fallimento di Polaroid nel 2007 costrinse Wegman ad adattarsi alla fotografia digitale. “Ho avuto una crisi esistenziale” – confessa – “ma ho imparato ad apprezzare i valori cromatici di questo nuovo mezzo”.

Being Human raffigura i cani in una varietà di pose e situazioni simili all’uomo. “Sono gli specchi della nostra stessa esistenza”, afferma il curatore William Ewing. Le 90 foto e le 10 stampe sono divise in nove sezioni: People like us; Tales; Masquerades; Nudes; Hallucinations; Vogue; Cubists; Color Fields; and Sit/Stay. Ci sono anche 18 brevi video e frammenti di video con Weeg di Wegman nel corso degli anni. Il commentario del curatore Ewing è così spiritoso e a doppio taglio come le opere d’arte, poichè evoca la prospettiva di un cane e quella di un essere umano.

Wegman confessa l’unico inconveniente di lavorare con i Weims: più degli altri cani, sono estremamente inclini all’ansia da separazione. Quindi quando viaggia all’estero, cosa che accade raramente, sua moglie non può accompagnarlo. Deve stare a casa con i cani.

Nota: il tuo cane potrebbe voler accompagnarti a questo spettacolo, ma gli svizzeri sono fermi. Non sono ammessi animali (a parte i cani per cechi). MASI Lugano: Piazza Bernardino Luini 6, 6901 Lugano, CH www.masilugano.ch

A WITTY WEIM WORLD IN LUGANO
by Claudia Flisi

Art lovers who own dogs, and dog owners who love art will be especially attracted to Being Human, the new show at MASI Lugano (Museo d’arte della Svizzera Italiana) that opened on September 9, 2019 and runs through January 6, 2020.
Claudia Flisi a Wegman
Regular habituées of MASI will be drawn to the show’s artist, William Wegman, whose conceptual work has been featured in international exhibitions since 1969. Dog people who are familiar with Wegman will delight in the focus of this particular show. The irony of its name stems from its subject matter – Weimaraners.

You don’t have to be a fan of these supremely elegant silver-grey dogs to recognize them as Wegman’s muse for more than 40 years. He has been an artist for a decade longer than he has been a dog owner, but his international reputation soared when he began collaborating with his first Weim.

Man Ray, named for the avant-garde artist, came into Wegman’s life in 1971, when the Massachusetts-born painter moved to California. “My then-wife wanted a handsome short-haired dog,” he explains. “We didn’t know anything about dogs and were thinking of a Dalmatian. Then someone offered us the last in a litter of Weimaraners for the sum of $35, and we said yes.”

Man Ray was only six weeks old when he came to live with Wegman. That young age, plus the fact that Weims tend to bond tenaciously with their owner, may explain why Man Ray wound up spending so much time in Wegman’s studio. “He thought he was human,” recalls the artist.
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Not long after, he became fascinated with the studio potential of Polaroids, and began experimenting with 20 x 24 Polaroid cameras. Although Wegman had not studied photography at art school (“artists and photographers were considered different callings years ago,” he explains), they provided a depth of perspective and a color richness that appealed to him. Man Ray was already in the study, and Wegman admits, “I like grey dogs and Weims like to work.”

After Man Ray, Fay Ray came into Wegman’s life and studio. “She loved being a dog,” he chuckles, and delighted in being his model. A case of serendipity became an ongoing collaboration that has encompassed 10 Weims, including present day Topper and Flo.

Flo loves playing the diva, but Topper has had a few health issues; he loves eating rocks during summer vacations in Maine. This folly aside, Weims are ranked as extremely smart dogs, but they have the reputation of being difficult to train. That has not been Wegman’s experience. He says they get used to the studio environment, and they like being elevated {in his set pieces} He does not use carrot-or-stick to train them: “I don’t punish them and I don’t reward them with treats. Nor do I Photoshop my pictures”.

Polaroid’s bankruptcy in 2007 forced Wegman to adapt to digital photography. “I had an existential crisis”, he confesses, but he has come to appreciate the color values of this newer medium.

Being Human depicts the dogs in a variety of humanlike poses and situations. “They are mirrors of our own existence,” claims curator William Ewing. The 90 photos and 10 prints are divided into nine sections: People like us; Tales; Masquerades; Nudes; Hallucinations; Vogue; Cubists; Color Fields; and Sit/Stay. There are also 18 short videos and video snippets featuring Wegman’s Weims over the years. The commentary, by curator Ewing, is as witty and double-edged as the artworks, since it evokes a dog’s perspective as well as a human’s.

Wegman confesses the one drawback of working with Weims: more than other dogs, they are extremely prone to separation anxiety. So when he travels abroad, which is rarely, his wife cannot accompany him. She has to stay home with the dogs.

Note: your dog may want to accompany you to this show, but the Swiss are firm. No animals (other than seeing eye dogs) are admitted.

MASI Lugano: Piazza Bernardino Luini 6, 6901 Lugano, CH
www.masilugano.ch

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Crediti Photo: Claudia Flisi e MASI Lugano.

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