Dall’Amazzonia all’Africa: la biodiversità a rischio di rettili e anfibi al centro del XX Congresso di Erpetologia a Milano

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SCIENZE/EVENTI – Con la partecipazione di 350 studiosi da tutto il mondo, si è appena concluso all’Università Statale di Milano il XX Congresso Europeo di Erpetologia, uno degli eventi più importanti per i ricercatori che si occupano di biodiversità e in particolare di rettili e anfibi, oggetto di studio dell’erpetologia, branca specialistica della zoologia.

Il Congresso, per la prima volta in Italia, ha visto gli studiosi presentare e confrontarsi sulle più recenti ricerche sull’evoluzione di rettili e anfibi – gli animali con più specie minacciate di estinzione a scala globale – proponendo soluzioni e strategie per la conservazione della biodiversità e la tutela delle specie a rischio.

Hanno destato interesse non solo per “addetti ai lavori” i contributi dei ricercatori sulle foreste tropicali, a partire dall’Amazzonia, in queste settimane al centro delle cronache per gli incendi che ne stanno devastando ampie porzioni di territorio. In Amazzonia, infatti, la biodiversità dei vertebrati è dominata proprio da anfibi e rettili.

“Il Brasile – ha spiegato Francesco Ficetola, docente di Zoologia del dipartimento di Scienze e politiche ambientali dell’Università degli Studi di Milano, tra gli organizzatori del Congresso – è il paese al mondo con il maggior numero di specie di anfibi, ne vivono circa 1.100 specie diverse, due terzi delle quali sono endemiche, ovvero vivono solo in Brasile. Per dare un’idea, il numero di specie di anfibi del solo Paese sudamericano è 10 volte quello di tutte le specie europee”.

La deforestazione, con la conseguente minaccia alla biodiversità, è però un problema che interessa anche altre aree del pianeta: un tasso di deforestazione simile, e perfino maggiore a quello del Brasile, si osserva in diversi Paesi africani e asiatici che ospitano foreste tropicali e valori altissimi di biodiversità, come ad esempio Madagascar e Indonesia.

Il XX Congresso europeo di Erpetologia è stato organizzato dalla Società Europea di Erpetologia con Università Statale di Milano, Università di Pavia, Università di Milano Bicocca e il Museo di Storia Naturale di Milano.

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