I Viaggi di Giada – Un viaggio mancato dal Papa – STRIKING OUT WITH THE POPE

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EDITORIA – Giada, la cagnolina globe-trotter protagonista de “I viaggi di Giada” su Animal Glamour e la sua mamma umana, la giornalista Claudia Flisi, che fa da penna agli arguti suoi pensieri e racconti, sarebbero dovute andare a Roma, per un’udienza speciale con Papa Francesco.
Il viaggio era stato ben organizzato in ogni particolare e Giada ne era grandemente entusiasta, ma sul punto di partire qualcosa di “prettamente umano” ne ha scompigliato i piani e la turista a quattrozampe e la sua accompagnatrice umana sono alla fine rimaste a casa. Il viaggio dal Papa è stato annullato, ma nel racconto di Giada ci sono dei dettagli talmente interessanti da conoscere per coloro che sono in procinto di partire per Roma con un cane, che abbiamo ritenuto importante raccontarvelo.

Come molti lettori di Anima Glamour sanno, Giada o Jade, è anche la protagonista con Crystal, l’altro suo amico a 4 zampe, del libro per bambini in lingua inglese “Crystal and Jade” scritto appunto dalla giornalista americana Claudia Flisi.

Ogni viaggio di Giada è scritto da Claudia in lingua inglese; per i nostri lettori introduciamo subito la fedele traduzione in italiano svolta da Carmì Mazzucchi e di seguito la versione originale.

La redazione di Animal Glamour ringrazia Claudia Flisi per la concessione dell’articolo e delle foto allegate.

UN VIAGGIO MANCATO DAL PAPA
di Claudia Flisi

La mia mamma umana era molto entusiasta nel darmi la notizia. “Andremo in TRENO a ROMA. Abbiamo un’udienza speciale con il PAPA”.

So cos’è un TRENO. Adoro andare in treno. Fin qui tutto bene.
Ma andiamo sempre a Milano con il treno. Conosco anche quella città. È piena di suoni e odori e nuovi cani da incontrare e nuovi rifiuti per strada.
ROMA sembrava un posto diverso. Ma finché c’erano cose nuove da vedere, sentire e annusare – soprattutto l’odore – allora mi andava bene.
SPECIALE era una parola familiare. Quando la mamma ha detto che qualcosa era SPECIALE, sarebbe stato un vero piacere – un osso delizioso o un pomeriggio soleggiato nel mio parco preferito per cani.
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PAPA era una parola nuova. Mia madre l’ha detto in modo rispettoso e ammirante, quindi sapevo che non aveva niente a che fare con una parola umana inglese dal suono simile. Il modo in cui lo disse, il papa suonava come un capobranco. . . di un gruppo molto grande. Ha detto che i cattolici credono di essere vicino a Dio. Sembrava giusto; “Dio” in inglese ha senso per i cani dislessici (“dog” e “god ”).
Quando ha detto che il nome completo del Papa era Papa Francesco, ho drizzato le orecchie. Tutti gli animali conoscono Francesco, il difensore della fauna selvatica, l’amante della natura. Anche noi cani lo perdoniamo per aver benedetto un lupo a Gubbio. Siamo inclini a onorare un Papa che ha scelto quel nome.

Quindi anch’io mi stavo anche eccitando. Mamma disse che il viaggio in treno per Roma sarebbe stato molto più lungo di quello per Milano. Avrei dovuto sedere tranquillamente su un treno senza fare la pipì per tre ore. Non solo, ma non mi sarebbe stato permesso rannicchiarmi sul sedile accanto al mio umano, che fosse o meno vuoto, se mi trovassi o meno su un telo per proteggere il sedile dalla mia pelliccia. Avrei dovuto sedermi tranquillamente sulle ginocchia del mio umano, il che significava che non avrebbe potuto fare nient’altro – come leggere, mangiare, bere o trascrivere i miei pensieri per un articolo.
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Oppure avrei potuto stare accanto a lei sul pavimento in un qualcosa chiamato trasportino. Siamo andati a vederli online e nel negozio di animali. Alcuni sembrano gabbie portatili e io non sono mai stata rinchiusa in una gabbia. Per Trenitalia i trasportini non possono essere più grandi di 70x30x50 centimetri. Le regole del treno Italo permettono invece trasportini non più grandi di 75x53x30 cm. Se dovessi sedermi tranquillamente in uno di questi, viaggerei gratis, compensando il costo della gabbia. Se dovessi camminare e scendere dal treno da sola, allora la mamma avrebbe dovuto pagare metà prezzo…anche se non avrei ancora diritto a un posto. Non mi sembrava giusto, ma il mio umano non pensava che fosse pratico portare un animale domestico più una valigia, una borsetta e forse un ombrello su e giù per i gradini della stazione ferroviaria e della metropolitana di Milano e Roma. Non peso molto, meno di 10 chilogrammi, ma tutto insieme sarebbe stato troppo per il mio umano, che non pesa neanche molto (meno di 50 kg). Quindi mia mamma mi ha comprato il biglietto, anche se il prezzo medio è caro sul treno ad alta velocità, il Frecciarossa. Mi spiegò però che avrei dovuto sedermi sul pavimento accanto a lei in silenzio.

Quindi iniziammo a pensare all’organizzazione. Dovevamo trovare un B & B pet-friendly vicino alla Città del Vaticano. Questo si dimostrò un problema minore di quanto avessimo pensato. Gli italiani sono diventati più amici dei cani negli ultimi anni, quindi abbiamo avuto un numero di appartamenti tra cui scegliere. La mamma ne scelse uno appena fuori le mura del Vaticano, con una splendida vista della città dalla sua terrazza al 4° piano. Pavimenti in legno, niente tappeti, niente mobili bianchi. Era perfetto.
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Fare i bagagli fu più complicato. Dovevamo preparare il mio cibo normale, varie ossa di premio per distrarmi durante il viaggio, un panno per il pavimento del treno, acqua, ciotole per cibo e acqua, la mia medicina per l’artrite e forse un giocattolo per il comfort in un posto nuovo.
Il bagaglio di mia madre seguiva le istruzioni che aveva ricevuto dal Vaticano: vestiti conservatori, preferibilmente scuri e “sobri”, maniche lunghe, gonne sotto il ginocchio per le donne, gioielli e trucchi smorzati, niente smalto rosso. Ho pensato che io ero a posto, dato che la mia pelliccia è nera e copre il mio corpo fino alle mie zampe. Ho un copricapo nero incorporato e non indosso mai trucchi e gioielli. Bellezza naturale non migliorata per me!

Poi sono iniziate le cattive notizie: solo i cani guida per non vedenti sono ammessi nelle sale del Vaticano per incontrare il Papa. Mia madre non è cieca e non ero addestrata come cane da vedetta. Qualche volta è permesso un cane di supporto emotivo, ma neanche io sono addestrata per questo. In più, richiederebbe un dottore che mentisse su un certificato in modo da poter vedere il Papa, e che tipo di senso emotivo fa?
La mamma disse che saremmo andati a Roma come previsto. Avrebbe camminato con me in giro per la Città del Vaticano fino a quando sarei stata stanca. Mi avrebbe lasciato riposare nell’appartamento mentre andava a vedere il Papa, poi sarebbe tornata da me e mi avrebbe raccontato tutto. Stavo bene, visto che avrebbe portato un BIG BONE per me da masticare durante la sua assenza.
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Nel frattempo, stava organizzando qualcosa di SPECIALE per me: un tour guidato a Roma dedicato al cane. Appetitours offre DUE itinerari:
Ostia Antica a 4 Zampe e Curiosità Romane: Bernini e gli Animali.
Volevo vedere gli animali di Bernini che – essendo in metallo – non mi avrebbero abbaiato contro.
Questi sono tour molto piccoli e possono essere personalizzati secondo il livello di energia e del temperamento del cane. C’è una guida per gli umani e uno specialista di cani per noi. Non vedevo l’ora.

Poi le cattive notizie sono peggiorate – uno sciopero dei trasporti nazionali nel giorno programmato per recarci a Roma. Alcuni treni a lunga percorrenza corrono durante questi scioperi ma il trasporto locale no. Non c’era modo di raggiungere la stazione ferroviaria di Milano, in nessun modo si poteva arrivare dalla stazione di Roma al nostro B & B, e nessuna certezza che il treno da Milano a Roma avrebbe funzionato.
La mamma piangeva, non a causa delle credenze religiose (non è cattolica), ma per pura frustrazione. Io ho ululato perché volevo andare in treno, dormire in un nuovo appartamento, masticare un BIG BONE e fare un tour di Roma disegnato apposta per me. Quando abbiamo finito di piangere e urlare, siamo andati alla stazione ferroviaria locale per farci rimborsare i biglietti. La mamma contattò il B & B per farsi rimborsare il suo deposito. Ha scritto alla gente del tour dei cani per cancellare il mio tour del Bernini.

Su quello che sarebbe stato il nostro weekend a Roma, siamo rimasti per lo più a casa. Il tempo era freddo, grigio e piovoso, corrispondente al nostro umore. Non abbiamo pregato per un tempo migliore, perché a quel punto non avrebbe fatto differenza per noi. Mi sono raggomitolata con mia madre sul divano e le ho leccato la mano in ogni occasione. Sembrava grata. Mi accarezzava la testa, mi accarezzava la pancia e mi diceva che mi amava almeno una volta ogni ora. Quindi immagino di essere stata un buon cane di supporto emotivo quel fine settimana. Forse la prossima volta, se ci sarà una prossima volta, Papa Francesco mi lascerà fare parte dell’udienza speciale.

STRIKING OUT WITH THE POPE
by Claudia Flisi
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My human mom was all excited to tell me the news. “We are going on the TRAIN to ROME. We have a SPECIAL Audience with the POPE.”

I know what a TRAIN is. I love riding the train. So far, so good.
But we always go to Milan on the train. I know that place too. It is full of sounds and smells and new dogs to meet and new garbage on the street.
ROME sounded like a different place. But as long as there were new things to see, hear, and smell – especially smell – then I was okay with that.
SPECIAL was a familiar word. When mom said something was SPECIAL, it was going to be a treat – a delicious bone or a sunny afternoon in my favorite doggy park.

POPE was a new word. My mom said it in a respectful, admiring way, so I knew it had nothing to do with a similar-sounding human word. The way she said it, the Pope sounded like a pack leader …of a very big pack. She said that Catholics believe he is close to God. That sounded right; “God” makes sense for dyslexic dogs (“dog” e “god ”).
When she said the Pope’s full name was Pope Francesco, I pricked up my ears. All animals know about Francesco, the defender of wildlife, the lover of nature. We dogs even forgive him for having blessed a wolf in Gubbio. We are inclined to honor a Pope who has chosen that name.

So I was getting excited too. Mom said the train ride to Rome was much longer than the ride to Milan. I would have to sit quietly on a train without peeing for three hours. Not only, but I wouldn’t be allowed to curl up on the seat next to my human, whether or not it was empty, whether or not I was lying on a cloth to protect the train seat from my fur. I would have to sit quietly on my human’s lap, which meant she couldn’t do anything else – like read, eat, drink, or transcribe my thoughts for an article.

Or I could stay next to her on the floor in something called a carrier. We went to look at them online and in the pet store. Some of them seem like portable cages, and I have never been confined in a cage. Trenitalia carriers cannot be larger than 70x30x50 centimeters. Italo train rules call for carriers no larger than 75x53x30 cm. If I were to sit quietly in one of them, I would travel for free, offseting the cost of the cage. If I were to walk on and off the train by myself, then Mom would have to pay half price… although I still would not be entitled to a seat. That didn’t seem fair, but my human didn’t think it was practical to carry me in a pet carrier plus a suitcase, a handbag, and maybe an umbrella up and down the steps of the train station and the subway in Milan and Rome. I don’t weigh a lot, less than 10 kilograms, but everything together would have been too much for my human, who doesn’t weigh a lot either (less than 50 kg). So my mom bought me my own ticket, although half price is expensive on the high speed train, the Frecciarossa. She explained that I would have to sit on the floor beside her very quietly.
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Then we started to think about organization. We needed to find a dog-friendly B & B close to Vatican City. That was less of a problem than we’d thought. Italians have become more dog-friendly in recent years, so we had a number of apartments to chose from. Mom chose one just outside the walls of the Vatican, with a great view of the city from its 4th floor terrace. Wood floors, no carpets, no white furniture. It was perfect

Packing was more complicated. We needed to pack my regular food, several reward bones to keep me distracted during the trip, a cloth for the floor of the train, water, dishes for food and water, my arthritis medicine, and maybe a toy for comfort in a new place.

My mom’s packing followed the instructions she received from the Vatican: conservative clothes, preferably dark and “sober,” long sleeves, skirts below the knee for females, subdued jewelry and make-up, no red nail polish. I figured I was good to go, since my fur is black and covers my body down to my paws. I have a built-in black head covering, and I never wear make-up or jewelry. Unenhanced natural beauty for me!

Then the bad news began: only guide dogs for the blind are allowed into the Vatican’s reception rooms to meet the Pope. My mom isn’t blind and I wasn’t trained as a seeing-eye dog. An emotional support dog is sometimes allowed, but I am not trained for that either. Plus it would entail asking a doctor to lie on a certificate so we could see the Pope, and what kind of emotional sense does that make?

Mom said we would go down to Rome as planned. She would walk with me around Vatican City until I was tired. She would leave me to rest in the apartment while she went to see the Pope, then she would come back and tell me all about it. I was fine with that, since she was going to pack a BIG BONE for me to chew during her absence.
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Meanwhile, she was arranging something SPECIAL for me – a dog-focused guided tour of Rome. Appetitours offers TWO tours: Ostia Antica a 4 Zampe (Ostia Antica on four paws) and Curiosità Romane: Bernini e gli Animali (Roman curiosities: Bernini and the animals). I wanted to see Bernini’s animals since they were metal and wouldn’t bark back at me. http://www.appetitours.com/wordpress/our-tours/dog-friendly/
These are very small tours and can be personalized to a dog’s energy and temperament level. There is a guide for the humans and a dog specialist for us. I couldn’t wait!

Then the bad news got much worse — a national transportation strike the day we were scheduled to travel to Rome. Some long distance trains run during these strikes but local transport doesn’t. There was no way we could get to the train station in Milan, no way we could get from the train station in Rome to our B & B, and no certainty that the train from Milan to Rome would operate.

Mom cried, not because of religious beliefs (she isn’t Catholic) but out of sheer frustration. I howled because I wanted to ride the train, sleep in a new apartment, chew on a BIG BONE, and take a tour of Rome designed just for me. When we were done crying and howling, we walked to the local train station to have our tickets reimbursed. Mom contacted the B & B to have her deposit reimbursed. She wrote the dog tour people to cancel my Bernini tour.

On what would have been our weekend in Rome, we stayed mostly inside at home. The weather was cold, grey, and rainy, matching our mood. We didn’t pray for better weather because it didn’t make a difference for us at that point. I curled up with my mom on the sofa and licked her hand at every opportunity. She seemed grateful. She would pat my head, stroke my belly, and tell me she loved me at least once an hour. So I guess I was a good emotional support dog that weekend. Maybe next time, if there is a next time, Pope Francis will let me be part of the special audience.

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