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I Viaggi di Giada: La mia avventura austriaca

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VIAGGI/LIFE STYLE – Dopo l’affascinante e curiosa escursione nella natura del Sacro Monte di Varese, la nostra globe-trotter Giada è partita quasi subito con i suoi amici umani per un’avventura urbana a Salisburgo, in Austria. Non c’era mai stata prima d’ora e il soggiorno austriaco si stava preannunciando piovoso e noioso per la piccola Giada, ma in città ad aspettarla c’era un profumo lezioso di salsiccia e crauti, che resterà talmente impresso nella sua memoria da farle pensare di voler tornare in zona anche solo per questo motivo.

Giada o Jade, per coloro che si apprestano per la prima volta alla lettura dei suoi viaggi, è l’intraprendente e simpatica cagnolina, protagonista con Crystal, l’altro suo amico a 4 zampe, del libro per bambini “Crystal and Jade” scritto dalla giornalista americana Claudia Flisi.

Salisburgo è una città molto bella e accogliente per i Turisti e anche quelli a quattrozampe sono decisamente benvenuti e tenuti in considerazione, rendendo il soggiorno di tutta la famiglia un’avventura da rifare, se non altro per riportare in Italia tante prelibatezze da gustare in compagnia.

Come sempre ogni viaggio di Giada è scritto da Claudia Flisi in lingua inglese; per i nostri lettori introduciamo subito la fedele traduzione in italiano svolta da Carmì Mazzucchi e di seguito la versione originale.

La redazione di Animal Glamour ringrazia Claudia Flisi per la concessione dei suoi articoli dei Viaggi di Giada e delle foto allegate.

LA MIA AVVENTURA AUSTRIACA

Il mese scorso la mia mamma umana ha fatto le valigie, dicendomi che saremmo andati in un posto chiamato Salisburgo, in Austria, dove non ero mai stata. E’ probabile che piova, disse, quindi imballò il mio impermeabile per ogni evenienza.
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Non ero contenta delle previsioni del tempo o delle 8,5 ore di macchina. I miei umani ed io eravamo stanchi quando arrivammo a quello che chiamavano un B & B (che non significa letti e ossa). Era una spaziosa casa a schiera alla fine di un vicolo cieco, in un sobborgo di lusso di Salisburgo. “Sobborgo di lusso” significa per me un sacco di erba, alberi e cani di quartiere, e la nostra casa era vicino a un meraviglioso parco.

Abbiamo camminato su e giù per la strada la domenica in cui siamo arrivati. Ho abbaiato ad alcuni cagnoni da caccia che abbiamo incontrato, ma loro parlavano il ‘canino tedesco’ e io parlo solo ‘italiano-arrff’, quindi non ci siamo capiti. All’ingresso del parco c’era un dispensatore di sacchetti di raccolta per le feci dei cani di un bel rosso acceso e gratuiti, e tutti li usavano. Non c’era cacca di cane sulle strade, sui marciapiedi o nel parco. I cani qui sono molto puliti e ben addestrati!

Il giorno dopo era freddo e piovoso. Anche con il mio impermeabile e un ombrello, non avevo voglia di uscire (tranne che per la mia toilette). I miei umani mi hanno dato un osso da masticare e ho esplorato la casa al piano di sopra e di sotto, con letti, divani e poltrone morbide. Ma non posso dire come fosse l’Austria quel lunedì.

Quel pomeriggio la mia mamma tornò da una visita all’ufficio turistico di Salisburgo, spiegando con entusiasmo che Salisburgo aveva reso la vita più facile per i visitatori come noi. L’Ente per il Turismo le aveva fornito un elenco di ristoranti locali consentiti ai cani, individuando quelli che forniscono piatti di acqua e cibo per i cani. Hanno un altro elenco di attrazioni e musei locali, evidenziando quelli che ammettono i clienti a quattro zampe. QUELLA è organizzazione!
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Tutto ciò di cui avevamo bisogno era il bel tempo. Il martedì fu freddo e grigio ma non pioveva più, così feci una passeggiata con i miei umani nel centro di Salisburgo. Hanno dovuto lasciare la macchina in un parcheggio fuori dai confini della città. Se ci fossimo andati con l’auto, avremmo avuto problemi. I dissuasori di parcheggio (panettoni di cemento) sono posizionati in tutti i punti di accesso alla città; sono messi alle 11 del mattino, dopo di che le auto non possono uscire fino al mattino successivo…e gli umani devono pagare profumatamente per questo parcheggio forzato.
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Fummo felici di girare a due o quattro zampe senza preoccuparci del traffico (tranne che delle biciclette) e dell’inquinamento. I miei umani ammiravano l’architettura, che chiamavano l’italiano mescolato con il barocco. Un sacco di marmo bianco, statue e passaggi stretti che portano da una strada di ciottoli all’altra. Non mi importava di quello o dell’aria fredda, ma amavo gli odori della città, specialmente le salsicce e i crauti.
Abbiamo visto molti cani sui marciapiedi, compreso un bel numero di cani da caccia e alcuni minuscoli cagnolini con i maglioni alpini: due di questi avevano anche i paraorecchie. Come ho detto, faceva freddo.

Il mercoledì non era grigio ma rimase freddo. Io ero ancora infreddolita e stanca dalla mia passeggiata a Salisburgo del giorno prima, così siamo rimasti nel nostro quartiere con il parco vicino. Abbiamo guardato gli abitanti locali che giocavano con gli scivoli, le altalene, e una mini zip line che attirava gli umani adulti e la loro prole.
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Poi andammo in un caffè-conditorei vicino, con un pavimento piastrellato in bianco e nero che era incredibilmente pulito. Niente da leccare! I miei umani avevano un caffè, un Mohnstrudel, una pasta sfoglia piena di semi di papavero e il Salzburger Nockerl, il dolce locale con gnocchi di meringa. Di tanto in tanto un dolce boccone mi cadeva addosso e io lo intercettavo a mezz’aria. Volevo fare la mia parte per mantenere quel pavimento immacolato come le strade, i marciapiedi e i parchi di Salisburgo.

Il giorno dopo, giovedì, fu una giornata davvero bella e calda. Non erano necessari maglioni e felpe. I miei umani si erano svegliati presto per andare allo Schranne. Questo mercato settimanale all’aperto – solo il giovedì – è uno dei più grandi e importanti d’Austria e si trova sulla Mirabellplatz dietro la chiesa di Sant’Andrea. Si apre alle 5:00 am, ma non andai così presto.
L’area era ricca di odori incredibili: salumi e formaggi stagionati, pane appena sfornato e pasticcini, fiori recisi e piante in vaso. Più della metà degli stand sono gestiti da agricoltori locali amichevoli, quindi la freschezza è assicurata. Ciò che i miei umani volevano erano cose che non riuscivano a trovare in Italia, così abbiamo fatto scorta di pane di segale, Linzertorte, formaggi locali e bunderfleisch.
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Avremmo potuto fermarci per pranzo a Schranne; il tradizionale pasto di mezzogiorno è il pollo arrosto allo spiedo. Ma invece abbiamo visitato i vicini giardini Mirabell. Questi giardini e il Mirabell Palace apparvero 52 anni fa in un film chiamato The Sound of Music, e la gente viene ancora a vederli per questo motivo. I cani sono ammessi al guinzaglio e io annusavo in giro come una matta, cercando di sopprimere quanti altri cani erano stati qui oggi. Erba, fiori, fontane, pozze e statue avevano talmente stupito i miei umani che facevano tanti “Uh” e “Ah”.
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Non siamo andati nel palazzo in quanto tale sede è vietata ai turisti a quattro zampe. Ma dai gradini che conducono all’ingresso del palazzo, potemmo vedere la Fortezza di Hohensalzburg, un enorme castello che domina la città dalla sua collina più alta. Decidemmo di visitare la fortezza il giorno successivo, a condizione che il tempo collaborasse.

I miei umani si lasciarono tentare da un evento speciale quella sera. Il primo giovedì di ogni mese è “Dirndl Night” a Salisburgo. La posizione è diversa ogni mese, e tutti quelli che frequentano devono indossare abiti tradizionali – i dirndl per le femmine e i lederhosen per i maschi. Se non hai il tuo vestito, un negozio in città te ne può affittare uno. La maggior parte delle persone tra i 20 ei 30 anni partecipa, e possono presentarsene fino a 600 nel corso di una serata. Volevo andare, ma i miei umani dissero che non avevo un costume adatto e comunque, sono troppo vecchia.
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Il venerdì fu un altro giorno insolitamente caldo e succulento. Quindi camminammo dal parcheggio in città e salimmo a 506 metri di altezza fino alla fortezza di Hohensalzburg, che si trova in cima al Festungsberg e domina lo skyline della città. Con una lunghezza di 250 metri e una larghezza di 150 metri, Hohensalzburg è uno dei castelli medievali più grandi d’Europa. L’interno è enorme – come una piccola città.

I cani sono ammessi nei terreni della fortezza, ma non nei suoi numerosi musei e mostre. Quindi i miei umani si sono alternati a camminare nel cortile con me mentre l’altro visitava il museo principale e la mostra delle marionette. La mostra dei burattini è stata divertente, dissero, ma il museo della fortezza è stato completamente avvincente – con lezioni di storia, cultura, vita quotidiana, costumi, armi e persino torture. Le mostre sono state presentate in modo chiaro e logico in tedesco, inglese e italiano.
I miei umani hanno imparato che Salisburgo era stata una repubblica indipendente fino al 1805, poi divenne parte dell’Austria. La sua lunga indipendenza spiega perché l’architettura, la cultura, le tradizioni culinarie e le prospettive politiche della città siano diverse da quelle del resto del paese.

Ritornammo in città con la funicolare e io ero l’unico cane nel mio scompartimento. Le regole dicono che un cane dovrebbe indossare la museruola durante questa corsa, ma io odio indossare la mia, e nessuno si è lamentato, così i miei umani “dimenticarono” di mettermela. Sabato fu il nostro ultimo giorno a Salisburgo, e il tempo fu glorioso. Al mattino siamo andati al Grünmarkt, o Green Market, in University Square, nel cuore della città. A differenza di Schranne, questo è un mercato giornaliero, ma è più grande il sabato rispetto al resto della settimana. Il tradizionale pasto veloce per i partecipanti è la zuppa di pesce, ma i miei umani optarono per la Linzertorte e pane. Abbigliamento e maglieria, calze e pantofole, oggetti in legno intagliato e oggetti artigianali sono tutti in mostra, ma ero interessata soprattutto agli stand che emanavano odori commestibili.
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Nel pomeriggio, con il sole che ci lambiva languido sfidandoci a sfruttare il momento, guidammo per mezz’ora fino a St. Gilgen, famoso per l’iconica scena di apertura del film The Sound of Music. Il viaggio fu stupendo, il villaggio spettacolare, l’ambientazione lacustre di Mozartsee una cartolina incontaminata. I miei umani comprarono gelati (no, non buoni come l’Italia!), e io leccai la mia parte dalla riva del lago. Abbiamo ammirato i balconi in legno, le terrazze fiorite, le strade di pietra intarsiata, le strade secondarie idilliache. In una piccola piazza suonava una tradizionale banda di ottoni, e gente di tutte le età in abiti tradizionali danzava alla musica, gioiosa e apparentemente spontanea. Ho lanciato la mia approvazione alla divertente band.
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Quella sera venne in coincidenza con il Lange Macht Der Museen, la lunga notte dei musei. Si svolge solo una volta all’anno a Salisburgo (e in tutta l’Austria), e con un biglietto acquisti l’ingresso a tutti i principali musei e decine di eventi speciali, aperti straordinariamente fino a tarda notte di sabato. Tristemente, i cani non entrano gratis alla maggior parte di questi, così i miei umani hanno deciso di rimanere con me per la serata, la nostra ultima notte in Austria.
La mattina seguente abbiamo detto Auf Wiedersehen (Arrivederci) al nostro confortevole B & B e siamo partiti per il lungo viaggio di ritorno in Lombardia. Mi piacerebbe molto tornare a Salisburgo, non per The Sound of Music ma per il profumo della salsiccia e l’odore dei crauti e – soprattutto – la dolcezza del Salzburger Nockerl.

MY AUSTRIAN ADVENTURE
By Claudia Flisi

My human mom packed our suitcases last month, telling me we were going to a place called Salzburg, Austria, where I had never been. It was likely to rain, she said, so she packed my raincoat just in case.

I wasn’t happy about the weather forecast, or about the 8.5 hour drive in the car. Both my humans and I were tired when we arrived at what they called a B & B (which doesn’t stand for beds and bones). It was a spacious row house at the end of a cul-de-sac, in an upscale suburb of Salzburg. “Upscale suburb” means lots of grass, trees and neighborhood dogs, and our home was near a wonderful park.

We walked up and down the street the Sunday we arrived. I barked at a few large hunting dogs we passed, but they speak Deutsch-dog and I speak only Italian-arrff, so we didn’t understand each other. At the entrance to the park is a dispenser with lots of bright red doggy-bags for free, and everyone uses them. There was no doggy poop on the roads, sidewalks, or in the park. Dogs here are very clean and well trained!
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The next day was cold and rainy. Even with my raincoat and an umbrella, I did not want to go outside (except for my toilette). My humans gave me a bone to chew and I explored the house upstairs and down, with beds and sofas and soft chairs a go-go. But I couldn’t say what Austria was like that Monday.

My mom came back from a visit to the Salzburg Tourist Board that afternoon, explaining excitedly that Salzburg has made life easier for visitors like us. The Tourist Board gave her a list of local restaurants that allow dogs, singling out the establishments that provide water and food dishes for canines. They have another list of local attractions and museums, highlighting those that admit four-legged customers. THAT is organization.

Now all we needed was good weather. Tuesday was cold and grey but no longer raining, so I took a walk with my humans in the center of Salzburg. They had to leave our car in a parking lot outside the city limits. If we had driven into town, we would have had problems. Bollards are positioned at all the entrance points to the city; they are raised at 11 am, after which cars can’t get out till the next morning . . . and humans have to pay handsomely for this enforced parking.
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We were happy to walk around on two and four legs without worrying about traffic (except for bicycles) and pollution. My humans admired the architecture, which they called Italianate mixed with Baroque. Lots of white marble and statues and narrow passageways leading from one cobblestone street to another. I didn’t care about that or the chilly air but I loved the smells of the city, especially the sausages and sauerkraut.

We saw plenty of dogs on the pedestrian walkways, including quite a few hounds and some tiny lapdog types with alpine sweaters: two of these also sported earmuffs. As I said, it was cold.

Wednesday was not as grey but remained chilly. I was still cold and tired from my walk in Salzburg the day before, so we stayed in our neighborhood with the park nearby. We watched locals playing on the slides, swings, seesaws, and a mini zip-line that attracted grown-up humans as well as their offspring.

Then we walked to a nearby café-conditorei with a black-and-white tiled floor that was distressingly clean. Nothing to lick up! My humans had café, Mohnstrudel, a flaky pastry filled with poppy seeds, and Salzburger Nockerl, the local meringue-dumpling dessert. Occasionally a sweet morsel would fall my way, and I would intercept it in midair. I wanted to do my part to keep that floor as spotless as the streets, sidewalks, and parks of Salzburg.

The next day, Thursday, was a genuinely beautiful and warm day. No coats or sweaters needed. My humans were up early because we were going to the Schranne. This weekly outdoor market – only on Thursdays — is one of the largest and most important in Austria and is located on Mirabellplatz behind the St. Andrä Church. It opens at 5 am but I don’t get going QUITE so early.
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The area is full of amazing smells – cured meats and aged cheeses, just-baked breads and pastries, fresh-cut flowers and potted plants. More than half the stands are operated by friendly local farmers so freshness is assured. What my humans wanted were things they can’t find in Italy, so we stocked up on thick pumpernickel bread, Linzertorte, local cheeses, and bunderfleisch.

We could have stopped for lunch at Schranne; the traditional midday market meal is roast chicken right off the spit. But instead we visited the nearby Mirabell Gardens. These gardens and the Mirabell Palace they adjoin appeared in a movie called The Sound of Music 52 years ago, and people still come to see them for that reason. Dogs are allowed on leash and I was sniffing around like crazy, trying to psych out how many other canines had been here today. Grass, flowers, fountains, pools, and statues had my humans ooh-ing and aww-ing.

We didn’t go into the palace itself because that venue is off-limits to four-legged tourists. But from the steps leading to the palace entrance, we could see the Hohensalzburg Fortress, a huge castle towering over the city from its highest hill. We decided to visit the fortress next day, provided the weather would cooperate.

My humans were tempted by a special event this evening. The first Thursday of every month is “Dirndl Night” in Salzburg. The location is different each month, and everyone who attends has to wear traditional outfits – dirndls for the females and lederhosen for the males. If you don’t have your own outfit, a store in town will rent you one. Mostly people in their 20s and 30s participate, and as many as 600 may show up in the course of an evening. I wanted to go, but my humans said I didn’t have an appropriate costume and anyway, I am too old.
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Friday was another uncharacteristically warm and luscious day. So we walked from the parking lot into town and up 506 meters to the Hohensalzburg Fortress, which sits atop the Festungsberg and dominates the city skyline. With a length of 250 meters and a width of 150 meters, Hohensalzburg is one of the largest medieval castles in Europe. The inside is enormous – like a small city.

Dogs are allowed into the fortress grounds but not into any of its several museums and exhibits. So my humans took turns walking in the courtyard with me while the other visited the main museum and the marionette display. The puppet exhibit was fun, they said, but the fortress museum was thoroughly engrossing – with lessons in history, culture, daily life, costumes, weapons, and even torture. The displays were cleanly and logically laid out in German, English, and Italian.

My humans learned that Salzburg had been an independent republic until 1805, then it became part of Austria. Their longtime independence explains why the city’s architecture, culture, culinary traditions, and political outlook are different from those of the rest of the country.

We took the funicular back down to the city, and I was the only dog in my compartment. The rules say a dog should wear a muzzle during this ride, but I hate wearing mine, and no one complained, so my humans “forgot” to put it on me.
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Saturday was our last day in Salzburg, and the weather was glorious. In the morning we went to the Grünmarkt, or Green Market, on University Square in the heart of town. Unlike Schranne, this is a daily market, but it’s bigger on Saturdays than the rest of the week. The traditional quick meal for attendees is fish soup, but my humans opted for more Linzertorte as well as breads. Clothing and knitwear, socks and slippers, carved wooden objects and handicrafts are all on display, but I cared most about the stands emanating edible odors.

In the afternoon, with the liquid sunshine practically daring us to take advantage, we drove half an hour to St. Gilgen, famously featured in the iconic opening scene of The Sound of Music. The drive was gorgeous, the village spectacular, the lake setting of Mozartsee a pristine postcard. My humans bought gelati (no, not as good as Italy!), and I licked my share by the side of the lake. We admired the wooden balconies, flowered terraces, inlaid-stone streets, idyllic byways. In one little square a traditional brass bad was playing, and folks of all ages in traditional outfits danced to the music, joyous and seemingly spontaneous. I barked my approval, to the band’s amusement.
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This evening happened to coincide with the Lange Macht Der Museen, the long night of museums. It takes place only once a year in Salzburg (and all over Austria), when one ticket buys entry to all major museums and dozens of special events, open extraordinarily until very late Saturday night. Sadly, canis non gratis at most of these, so my humans decided to stay with me for the evening, our last night in Austria.

Next morning we bid Auf Wiedersehen to our comfortable B & B and set out on the LONG trip back to Lombardia. I would love to return to Salzburg, not for The Sound of Music but for the scent of sausage and the smell of sauerkraut and — above all — the sweetness of Salzburger Nockerl.

First photo in first position: Entrance to the DomQuartier of Salzburg. Dogs not allowed inside but this was pretty wow.
Second photo, to the right: Enjoying one of the rugs at my elegant B & B in Salzburg.
Third photo, to the left: Horse-drawn carriages evoke the golden age of Salzburg.
Fourth photo, on the right: Marble steps may look pretty but they are not comfortable for my paws.
Fifth photo, to the left: Mohnstrudel, a flakey pastry filled with poppy seeds
Sixth photo, on the left: Schranne.
Seventh photo, to the right: Salzburg with Hohensalzburg Fortress
Eighth photo, on the left: The last few steps up to the main courtyard of the huge Fortress Hohensalzburg above the city of Salzburg
Nineth photo, to the right: Catching the sun at river’s edge in St. Gilgen.
Tenth photo, to the left: Humans are weird. In the village of St. Gilgen, a band started playing and people started dancing . . . on two feet!
Eleventh photo, to the left: Entrance to the DomQuartier of Salzburg. Dogs not allowed inside but this was pretty wow.
Twelfth photo, on the right: Baroque marble steps.
Thirteenth photo, to the right: Schranne, Mirabellplatz behind the St. Andrä Church.
Fourteenth photo, on the left: A water fountain near the funicular station for Hohensalzburg.
Fifteenth photo, to the left: Smelling my way through the Saturday Grünmarkt on University Square in Salzburg.
Last Photo at the bottom: A beautiful walkway on the outskirts of St. Gilgen.

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