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I viaggi di Giada
Esplorando Santa Maria del Monte di Varese “Exploring Santa Maria del Monte di Varese”

I viaggi di Giada

VIAGGI/LIFE STYLE – Con l’autunno tornano sulle pagine di Animal Glamour “I viaggi di Giada”.

Giada o Jade è l’intraprendente e simpatica cagnolina, protagonista con Crystal, l’altro suo amico a 4 zampe, del libro per bambini “Crystal and Jade” scritto dalla giornalista americana Claudia Flisi.

I racconti dei suoi viaggi, o sarebbe meglio dire, delle sue esplorazioni sensoriali sono diventati un “must read” per tutti gli umani e i loro quattrozampe, vista la dovizia di dettagli e particolarità che lo sguardo attento e sensibile di un cane può percepire.
Persino l’arte, vista attraverso gli occhi di Giada e puntualmente ripresa con la penna di Claudia Flisi, la sua mamma umana, diventa semplice e accessibile a tutti coloro che volessero ricalcare i loro passi alla scoperta di un mondo, talvolta dietro l’angolo di casa, affascinante e inaspettato.

Verso la fine di settembre, quando ancora il tepore di fine estate aleggiava nella natura circostante, Giada si è recata con i suoi amici umani a rivedere Santa Maria del Monte di Varese, un luogo già “zampettato” da lei, ma che questa volta ha risvegliato nuove sensazioni….che siano stati i nuovi odori?

Ogni viaggio di Giada è scritto da Claudia Flisi in lingua inglese, ma come consueto per i nostri lettori introduciamo subito la fedele traduzione in italiano svolta da Carmì Mazzucchi e di seguito la versione originale.

ESPLORANDO SANTA MARIA DEL MONTE DI VARESE
di Giada Flisi

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I miei umani ed io abbiamo camminato sul Sacro Monte di Varese in ogni stagione. Abbiamo fatto sia la passeggiata naturalistica nei boschi di Campo dei Fiori (da Piazzale Belvedere al Forte di Orino), sia la Via Sacra che sale sul ciottolato dagli archi di Via Prima Cappella fino alla quattordicesima cappella poco prima del paese di Santa Maria del Monte, dove si trova la quindicesima e ultima “cappella” (la chiesa, in effetti).

Mi piace molto di più la camminata naturalistica perché ci sono molti odori animali in quei boschi – volpi e conigli, cervi e scoiattoli in abbondanza. I miei umani non mi tolgono il guinzaglio, però, perché ci sono anche serpenti velenosi lungo il sentiero. La Via Sacra non ha un buon odore e quei ciottoli non sono così comodi per le mie zampe quanto lo sporco di Campo dei Fiori. Non è importante per me che la Via Sacra possa essere un pellegrinaggio religioso o che sia un sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO. Io sono tutta sulla comodità del percorso e gli odori lungo la strada.

Eppure mi è davvero piaciuta una recente visita al Sacro Monte dove abbiamo esplorato un luogo che non avevo visitato prima: il villaggio di Santa Maria del Monte. Abbiamo fatto conoscenza con un residente locale nel parcheggio di Piazzale Pogliaghi, dove finisce il percorso dell’autobus e inizia la cittadina. Il Signor Ottavio Lonati è nato in questa città e ha vissuto qui tutta la sua vita. Conosceva tutti gli umani che hanno abitato qui in passato, e sapeva tutto su di loro, su ogni edificio e su tutto ciò che succedeva in quest’area. Solo 120 persone vivono qui oggi, ma nella seconda guerra mondiale ce n’erano quasi 800, ha detto, perché molti italiani del sud avevano cercato rifugio in questa tranquilla comunità. Ero estasiata quando il Signor Lonati ci ha condotto lungo un sentiero vicino alla città dove a volte nutre i maiali selvatici locali. Non erano in giro, ma ragazzi, sono diventata matta per il loro odore!
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Santa Maria del Monte è molto antica, ha spiegato Lonati. Ha un’atmosfera medievale, con strade di ciottoli che serpeggiano sotto archi di pietra, porte larghe, piccole finestre, tetti di tegole, balconi fioriti, ripidi gradini irregolari, e vidi alcuni cani e un gatto. Ma ha origini romane; la nostra guida ci ha mostrato la porta più vecchia della città, risalente al 192 d.C. Sono state trovate monete romane, che attestano la presenza di un insediamento romano. A me non interessano le scoperte archeologiche, ma amo scavare cose morte nei boschi e, ancora meglio, inseguire le cose vive nei boschi.

Il mio umano mi dice che il villaggio ha guadagnato il suo nome e rivendicato la fama nel 4 ° secolo, quando Sant’Ambrogio, il santo patrono di Milano, sconfisse gli Ariani in questa zona e attribuì la sua vittoria in parte all’intercessione della Vergine Maria. Quindi la Via Sacra e il Santuario nel centro della città sono dedicati a lei. Sembra gentile e amichevole, a giudicare dalle immagini e dalle statue di lei lungo il percorso, ma il mio santo preferito è San Francesco, ovviamente (è il fulcro del Sacro Monte di Orta. Dal momento che Orta non è lontana, mi auguro che ciò significhi un’altra escursione per me).
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Il Santuario di Santa Maria del Monte ha una cripta molto bella ma non mi è stato permesso di entrare. È troppo delicata, mi è stato detto; e non più di una dozzina di umani alla volta può visitarla. Ha stanze sotterranee e pareti scolpite risalenti al 10 ° secolo scoperte solo nel 2013, non da un cane che annusava intorno, ma da esperti che facevano lavori di restauro sulla chiesa sopra.

IMG_1720Quella parte ho potuto vederla. I cani di solito non sono accolti in una chiesa, ma non c’erano molte persone in giro e io mi stavo comportando bene, molto tranquilla e rispettosa. La statua originale in legno della Madonna è montata sopra l’altare principale, in parte coperta da un “abito” di broccato. A destra c’è una versione più recente senza copertura. Il Signor Lonati ha spiegato che il legno si scurisce con l’età, quindi le tonalità della pelle della Madonna e del Bambino originale sono diventate scure nel tempo. La copia riflette questa colorazione. Mi è piaciuta però, perché anch’io sono nera.

Nella piazza fuori dal Santuario c’è una statua del 1986 di Papa Paolo VI, con le pecore ai suoi piedi. Questa scultura in bronzo onora Giovanni Battista Montini, che era venuto in questo luogo molte volte come arcivescovo di Milano prima di essere nominato Papa. Non ero interessato al Papa ma adoravo le pecore. Il mio umano mi ha mostrato che una pecora ha cinque zampe, e c’è un mistero in corso sul motivo per cui lo scultore Floriano Rodini ha deciso di farlo. Rappresentano i cinque continenti, o i cinque venti, o c’è un significato massonico segreto per l’arto in più? Nessuno lo sa e le pecore non me l’hanno detto.

IMG_1750Ci siamo fermati all’Emporio di Santa Maria del Monte, che vende specialità alimentari per l’uomo, compreso il cibo prodotto dalle sorelle dell’Ordine delle Romite Ambrosiane, che vivono nel Monastero di Santa Maria del Monte di Varese. Il mio umano voleva sapere delle 35 sorelle che vivono nel monastero che domina la piccola città, ma io ero più interessata ai cibi commestibili: imustazitt (un biscotto duro con cannella, chiodi di garofano e noce moscata), pandolce (un biscotto morbido con miele e castagne), e l’amaro di Santa Maria del Monte (un digestivo con erbe di montagna). Le sorelle fanno i biscotti, ma il liquore non viene più prodotto nel monastero.
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Il Signor Lonati voleva che vedessimo parte del complesso delle Romite Ambrosiane, ma le suore affittano stanze a persone che vengono qui per la preghiera e la contemplazione, e hanno pensato che avrei potuto interrompere quella contemplazione. Non mi importava, dal momento che il cortile del monastero aveva odori interessanti e io ero più felice di essere fuori che dentro in quella piacevole giornata estiva.

Sono stata altrettanto felice di non visitare la Casa Museo Lodovico Pogliaghi, la casa di un artista e scultore milanese trasformata in museo. Si trova alla fine della Via Sacra, poco prima di arrivare a Santa Maria del Monte, ed è piena di arte e sculture risalenti dall’epoca Romana al 20 ° secolo.
I cani non sono i benvenuti, ma andava bene per me. Il tour della città mi ha offerto soddisfazione sensoriale … forse vedrò un maiale selvatico alla mia prossima visita.

EXPLORING SANTA MARIA DEL MONTE DI VARESE
by Giada Flisi

My humans and I have walked Sacro Monte di Varese in every season. We have done both the nature walk in the woods of Campo dei Fiori (from Piazzale Belvedere to Forte di Orino), and the Via Sacra ascent over cobblestones from the arches of Via Prima Cappella to the 14th cappella just before the village of Santa Maria del Monte, where the 15th and final “cappella” (church, really) is located.
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I like the nature walk best because there are lots of animal smells in those woods – foxes and rabbits, deer and squirrels galore. My humans don’t let me off my leash, though, because there are also poisonous snakes along the trail. The Via Sacra doesn’t smell as good and those cobblestones aren’t as comfortable for my paws as the dirt of Campo dei Fiori. It doesn’t matter to me that the Via Sacra can be a religious pilgrimage or that it is a designated UNESCO World Heritage site. I am all about the comfort of the path and the smells along the way.

Yet I really enjoyed a recent visit to Sacro Monte where we explored a place I had not visited before – the village of Santa Maria del Monte itself. We met a local resident in the parking lot of Piazzale Pogliaghi, where the bus route ends and the tiny town begins. Sig. Ottavio Lonati was born in this town and has lived here all his life. He knew every resident human we passed, and all about them and every building and all the going-on in this area. Only 120 people live here today but in World War II there were almost 800, he said, because many Italians from the south sought refuge in this untroubled community. I was ecstatic when Sig. Lonati led us along a path near town where he sometimes feeds the local wild pigs. They weren’t around but boy did I go crazy over their smell!
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Santa Maria del Monte is very old, Sig. Lonati explained. It has a medieval feel to it, with cobblestone streets meandering beneath stone arches, wide doors, small windows, tiled roofs, flowered balconies, steep irregular steps, a few dogs and one cat that I saw. But it has Roman origins; our guide showed us the oldest door in town, dating back to 192 AD. Roman coins have been found here, attesting the presence of a Roman settlement. Me, I don’t care about archeological findings but I do love digging dead things up in the woods and, even better, chasing live things in the woods.

My human tells me that the village earned its name and claim to fame in the 4th century, when St. Ambrogio, the patron saint of Milan, defeated the Aryans in this area and attributed his victory in part to the intersession of the Virgin Mary. So the Via Sacra and the sanctuary in the center of town are dedicated to her. She looks kind and friendly, judging from the pictures and statutes of her along the route, but my favorite saint is St. Francis, of course (he is the focus of the Sacro Monte di Orta. Since Orta is not far away, hopefully that means another excursion for me).

The Sanctuario di Santa Maria del Monte has a very cool crypt but I wasn’t allowed to go inside. It’s too delicate, I was told; and no more than a dozen humans at a time are allowed to visit it. It has subterranean rooms and carved walls dating back to the 10th century that were discovered only in 2013, not by a dog sniffing around but by experts doing restoration work on the church above.

IMG_1714THAT part I was able to see. Dogs aren’t usually welcomed in a church, but there weren’t many people around and I was on my best behavior, very quiet and respectful. The original wooden statue of the Madonna is mounted above the main altar, partly covered by a brocade “garment.” To the right is a newer version without any covering. Mr. Lonati explained that wood darkens with age, so the skin tones of the original Madonna and child have become dark over time. The copy reflects this coloration. I liked that, because I too am dark.

In the piazza outside the sanctuary is a 1986 statue of Pope Paul VI, with sheep at his feet. This bronze sculpture honors Giovanni Battista Montini, who had come to this place many times as archbishop of Milan before he was crowned pope. I wasn’t interested in the pope but I loved the sheep. My human showed me that one sheep has five legs, and there is an ongoing mystery about why the sculptor Floriano Rodini decided to do that. Do they represent five continents, or five winds, or is there a secret Masonic meaning to the extra limb? Nobody knows and the sheep didn’t tell me.
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We stopped at L’Emporio di Santa Maria del Monte, which sells specialty food for humans, including food made by sisters of the Order of Romite Ambrosiane, who live in the Monastero di Santa Maria del Monte di Varese. My human wanted to know about the 35 sisters living in the monastery, which dominates the little town, but I was more interested in the edibles: imustazitt (a hard cookie with cinnamon, cloves, and nutmeg), pandolce (a soft cookie with honey and chestnuts), and amaro di Santa Maria del Monte (a digestivo with mountain herbs). The sisters make the cookies, but the liquor is no longer produced in the monastery.

Mr. Lonati wanted us to see part of the Romite Ambrosiane complex, but the sisters rent out rooms to people who come here for prayer and contemplation, and they figured I might disrupt that contemplation. I didn’t mind, since the monastery courtyard had interesting smells and I was happier being outside than inside on a pleasant summer’s day.

I was equally happy not to visit Casa Museo Lodovico Pogliaghi, the home of a Milanese artist and sculptor transformed into a museum. It is located at the end of the Via Sacra, just before you arrive at Santa Maria del Monte, and is full of art and sculpture dating from Roman times to the 20th century. Dogs aren’t welcome but that was okay with me. The tour of the town offered me sensorial satisfaction. . . and maybe I’ll see a wild pig on my next visit.
Claudia Flisi

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